FF财务状况:若融不到资,撑不到明年

【IT时代网编者按】外媒The Verge近日刊发稿件,对法拉第未来的财务状况进行了深度报道,该文采访到十位离职时间不超过15个月的前员工,借助他们的所思所感,让大家了解一个更接近真实的贾跃亭与法拉第未来。

以下为编译整理的The Verge文章概要:

2015 年,法拉第未来首次揭开神秘盖头。那时,它曾承诺要打造出一款美国制造的豪华电动汽车,以此来改变整个汽车行业。

这款车有朝一日将实现全自动驾驶,甚至还可能以预订的方式来销售。

两年后的 CES 大会上,该公司果然亮出了一款剑指特斯拉的炫酷“概念车” ——FF91。百公里加速2.39秒,预计售价 18 万美元上下……这些特质都让人惊掉了下巴。

但从那以后,该司就急转直下,从专注赶超变成了争取生存。迄今为止,The Verge 已从多个渠道了解了该司财务困境的症结所在。

法拉第未来曾被标榜成加州最新的电动车创企,也吸引了业内诸多的顶尖人才;但现在,却有 10 位前雇员和一位与该司关系很近的人士向我们表示,该司主要投资人的某些行为和商业举动已让该司陷入停滞。

这些前员工大都已于过去的 15 个月内离职。由于曾跟法拉第未来签订过保密协议,他们要求匿名受访。而因惧怕遭诉讼,那位与该司关系很近的人士也要求不具名。

他们的描述既基于之前的报道,也支持之前的报道。该司有两位最直接的财务负责人:主要投资人兼股东贾跃亭,以及职位众多、但在领英上只表明自己为该司行政副总裁的邓超英。对于这二位不寻常的财务管理方式,受访者们给出了更全面的描述。


目前该司的实际财务情况尚不清楚。不过本月初,四位多少了解该司财务状况的前高层雇员曾向 The Verge 透露,除非有新的资金注入,否则法拉第未来只能运营到年底。据某知情人士透露,为了保住公司,贾跃亭目前仍在会见潜在投资者,而且可能已获得了新一轮融资。

不管怎样,根据多个消息来源,许多余下的员工要么正打算离职,要么已经离开。其他人干脆不再到岗。上月20日,也就是周一早晨,当贾跃亭赶到总部会见投资人时,他发现到岗的员工寥寥无几。后来,市场部某负责人向员工发了邮件(The Verge 拿到了该邮件),重申了该司的工作时间。

大部分消息人士都表示:贾跃亭在财务上向公司做出了浮夸的承诺。他们认为日渐衰微的现金流根本撑不起他的野心。据称,贾跃亭坚持要在法拉第未来和乐视造车计划间保持资金、知识产权和员工的流动。

此外还有很多消息人士透露,贾跃亭把管钱这事儿交给邓超英,但实际上,后者没什么经验来管理那么大一家公司。

同时,就本报道提及的诸般争议,我们联系上了该司某发言人并得到了如下回应,但其内容令人感觉异常:“作为私营公司,法拉第未来不会讨论其财务状况,我们也不会讨论投资者们的财务(表现)。”

贾跃亭与法拉第未来

法拉第未来的代表承认,贾跃亭是该司的主要财务支持者,但同时仍坚称该司与目前已陷入争议的乐视相互独立。而贾本人也曾在Twitter上发文称,自己“只是法拉第未来的投资人和战略伙伴。”

然而据上述前雇员们所说,贾跟法拉第未来间的牵扯可不是典型的“投资与被投资”那么简单。他的影响从该司创立之初就开始了。

2014 年,是他招聚了莲花中国区高管聂天心以及特斯拉高管尼克·桑普森,让他们来帮助建立法拉第未来。根据提交给加州秘书长的文件显示,该司初建时名为“LeTV ENV Inc.,”,直至 2014 年夏才更名为法拉第未来。

另据洛杉矶县房产交易记录显示,同年,一家名为 Ocean View Drive 的公司斥资 700 万美元,在该县近旁的富人区 Rancho Palos Verdes 买下了一栋六卧八卫的宅邸。一年后,该司在同条街上又各花了 700 多万美元另外购置了两套住宅。

而2016年提交给加州秘书长的文件显示,贾跃亭就是Ocean View Drive 的 CEO。

据知悉一手财务状况的前员工们透露,大概在2015年初,法拉第未来的原始高管们曾向贾跃亭出示过一份计划,建议该司先在一家小厂专心生产某款车型。

据这些人回忆,这些高管的最初目标是:先做到一年生产5万辆这种车型。

但这些人说,贾对此计划并不满意。

他力图像对手特斯拉一样在内华达建大厂,并将生产目标提高到了“一年多款车型、年产15万辆”。

据悉,整个财务团队花了数周来重新估算成本,结果断定:若要达成贾的目标,至少要投资约30亿美元。

“只要他看到这个计划,就会表露出类似如下的意思:‘如果一年四款车型和15万的产量没问题,那我们就有能力追加到一年500万辆。好吧,为达到这个目标我们要投资多少’?”,一位前员工回忆说。“他就是那种人,总说着‘OK,让我们想得更大胆些。十年内,也就是截至 2025 年,我要达到年产500万辆的目标。’”

多名消息人士表示,贾跃亭对决策过程的参与,以及他强烈要求调整旗舰车型的设计拖累了开发进度。根据另一些前员工的回忆,贾跃亭曾召开长达一天的会议,专门讨论这些新车型的命名。

多名曾供职法拉第未来的前员工表示,法拉第未来高管丁磊将财务团队的信息带回中国汇报给贾跃亭。丁磊同时也是乐视汽车的联合创始人。

法拉第未来驻加州的高管和乐视驻中国的高管之间的空间距离在整个公司范围内造成了挫败感,而贾跃亭试图对法拉第未来进行“影子管理”。法拉第未来的员工也对乐视汽车感到困惑,因为乐视汽车看起来将成为法拉第未来的竞争对手。

提交给美国专利商标局的专利申请表明,法拉第未来的知识产权是与乐视汽车共享的。

多名了解法拉第未来生产计划的员工表示,贾跃亭的最终目标是用法拉第未来FF91的生产线去生产乐视汽车。消息人士称,由于贾跃亭的不断变化,法拉第未来错过了2016年CES计划的产品发布。

尽管产品发布延期,但法拉第未来的员工总数仍在增长,从2015年底的500到600人增长至2016年夏季的1500人。

一名了解公司财务的前员工表示:“这很可笑,因为他们并没有为1500人找到足够多的事情做。有些员工来自特斯拉,他们有创业心态,但在法拉第未来他们经历了一段艰难的时期。他们的情况是,‘我这里有个200人的部门获得了批准,所以就要开始招人,即使没有什么事情给他们做。’”

法拉第未来的业务计划野心勃勃。该公司希望在内华达州的沙漠中投资10亿美元建设工厂,类似于特斯拉的超级工厂。

多名消息人士表示,法拉第未来也考虑过其他选址,但最终被贾跃亭和公司领导层(包括创始高管和贾跃亭来自中国的团队)否决。

根据The Verge获得的电子邮件和其他文件,法拉第未来曾经拜访过伊利诺伊州、佐治亚州和路易斯安那州的工厂。

另一名直接了解法拉第未来财务状况的人士表示:“三菱有一家旧工厂。”他所说的是三菱于2015年关闭的,位于伊利诺伊州Normal的工厂。“这处工厂本身的成本只有1美元。设备改造成本也只有1亿到2亿美元。”

根据Jalopnik网站的报道,路易斯安那州Shreveport的地方政府提供了价值数亿美元的优惠计划。然而消息人士表示,贾跃亭的远大计划给了管理层过高的期望。

消息人士表示:“他们想要在沙漠中建设一处玻璃幕墙的新工厂,因为这会成为一个旅游景点。我猜,这里离距离拉斯维加斯不远,很多人可能会在喝酒后来这里玩。因为这会令人兴奋?”

在整个2016年中,由于贾跃亭和其他中国投资人向法拉第未来提供的资金逐渐枯竭,该公司的发展开始变成问题。贾跃亭不得不在中国处理乐视越来越多的问题。与此同时,他仍然在设想法拉第未来的远大目标,而日常财务则交给了其他人管理。消息人士表示,这个人就是邓超英。


邓超英其人

如果看看法拉第未来和乐视的内部,邓超英的名字随处可见。在2014年加州的一份文件中,她被定为法拉第未来的秘书。当时公司名字刚刚改为Faraday&Future Inc。在2015年和2017年的文件中,她又成为了公司CEO。另一些文件则将她称作总裁。在自己的一个LinkedIn账号上,邓超英自称为法拉第未来“行政副总裁”。

乐视的美国总部此前位于加州圣何塞,目前这处办公室已被废弃。邓超英的名字也出现在这处办公室的房产文件上。在乐视从雅虎手中收购圣克拉拉一处50英亩土地的交易中,她也是1.4亿美元抵押贷款的签字人。

然而,LinkedIn个人资料和前同事表示,邓超英在汽车行业没有任何背景。她曾经担任电影制片人,例如克里斯蒂安·贝尔主演的《金陵十三钗》的执行制片人。

消息称,她于2014年成为乐视美国电影业务的负责人,当时贾跃亭将她安插到法拉第未来内部,负责公司的会计工作。

尽管法拉第未来的发言人总是会说,该公司与乐视之间是“战略伙伴关系”,但他们也坚称,法拉第未来与贾跃亭的其他生意之间是相互独立的。

然而根据另一些前员工的描述,在财务上,法拉第未来更像是乐视的附属公司,而类似邓超英的人物会同时参与多家公司的事务。

一名前员工表示,贾跃亭和邓超英对这种紧密关系给出了解释,即这些公司是一个“大家庭”。(这名人士透露,这也是贾跃亭关于为何法拉第未来随后要生产乐视汽车的解释。)

多名前员工表示,邓超英对财务的控制权要超过法拉第未来的财务总监。了解公司财务状况的前员工表示:“她不允许他们接触这件事。邓超英是守门人。”(邓超英本人没有对这篇文章的采访请求做出回应。)

接受采访的法拉第未来前员工并不清楚,邓超英如何操控资金在公司内外的流入流出。这其中包括本应该了解公司现金流状况的人士。本质上的情况可能是这样:邓超英会将资金需求汇报给贾跃亭,以及贾跃亭在中国的核心高管团队,包括贾跃亭的侄子王嘉伟(Wang Jiawei,音)。

在进入法拉第未来之前,这些资金会被存入一个只有邓超英可以操作的银行账号。随后,这些资金被用于支付员工工资,某些时候也用于和供应商结算。但还有些情况下,资金会流入乐视的其他子公司。

根据前员工的说法,这些资金的来源也很不清晰。他们认为,这些资金可能的来源包括贾跃亭的融资、乐视的中国子公司、乐视美国公司,或是位于中国大陆、香港和开曼群岛的其他众多控股公司之一。

另一名了解法拉第未来财务状况的前员工认为,这样的实体结构是“令人迷惑的混乱局面”。

财务与拉面馆

多名前员工表示,贾跃亭和邓超英一直承诺将保持持续的现金流。一名知情人士表示:“情况一直是,‘别担心,资金下个月到账,资金下个月到账,继续前进,继续前进’。”然而到2016年中期,贾跃亭的投资开始停滞不前,到2017年初中国的一笔可转债也未能兑付。

此外,法拉第未来近期被发现与一笔约4亿美元的债务有关。根据彭博社的报道,如果到2017年底法拉第未来还没能完成A轮融资,那么这笔债务的偿还就会有风险。

多名了解财务状况的前员工表示,尤其是到2017年,进入公司的资金会立即花掉,而公司的银行账户里常常是一分钱都没有。2017年,唯一稳定的存入资金是用于公司的工资发放,这笔钱大约为每月1200万美元。但即使是这笔钱也常常要到工资发放的几天前才会存入银行户头。

一名前员工表示:“账本和记录都很糟糕。”他透露,法拉第未来缺乏一些典型流程,例如在现金支付或订单采购前要求授权。

另一名前员工也同意这一说法。“从内控角度来看,这种情况极不寻常。不应该有人可以用账号去做各种事。”

其他前员工表示,这些账号的存在导致了法拉第未来当前的财务混乱,而这也是今年早些时候毕马威结束与法拉第未来合作的重要原因。

前员工表示,这也导致了法拉第未来的部分财务总监从公司离职。

其中一名财务总监是塞义德·拉赫曼(Syed Rahman),他于2016年6月辞职。此前,他曾在法拉第未来的财务规划和财务分析部门工作一年时间,担任财务控制官。

他在一封电子邮件中表示:“在我供职法拉第未来期间,公司缺乏有实权的CEO和COO。此外还由于缺乏对西方商业活动的理解,不能根据实际情况去决策,以及合规事宜,问题被加剧。造车是个高度资本密集型的业务,利润率很低。因此如果缺乏高效的领导力,就不可能在这个领域取得成功。”

前员工表示,为了支撑法拉第未来财务状况而提出的一些计划遭到了驳回。例如有文件显示,当法拉第未来签署协议,向工程建设公司AECOM支付5亿美元建设内华达工厂时,管理团队并没有进行多方比价。


消息人士称,当时,公司的一名财务总监对此提出了质疑,但却被要求离开会议。

知情者称,2016年,法拉第未来获得了一次融资约10亿美元的机会。然而贾跃亭、邓超英和王嘉伟拒绝向财务团队提供融资条款。这些条款能说明潜在投资者会得到什么回报。

这名消息人士表示,信息没有公开令人感觉奇怪。“当时对我来说,很明显有些不可告人的事情正在发生。”“没有理由不能分享这些信息,除非你想要隐瞒什么。”

一名知情人士称,2016年,为了节约成本,公司计划将昂贵的订制午餐换成由公司运营的厨房。然而,这个方案被邓超英拒绝,她当时提到了夏威夷一家拉面馆的经验。其他前员工表示,在另一些场合,她也曾引用这一案例来证明支出决策的合理性。

这名消息人士表示:“我整个职业生涯都贡献给汽车行业,很难将这个行业与拉面馆相提并论。我认为,这其中涉及到生产。你放入基本材料和汤,随后下面条,然后可能再放肉,然后面条就生产出来了。这是一条线,但与汽车生产略有不同。”

陷入多宗诉讼案

在去年的“胡润”中国富豪排行榜上,贾跃亭已经从第31位下降到了第1778位。乐视陷入了财务困境,供应商和债主坐在大堂里等着公司还钱。知情人士透露,贾跃亭今年夏天离开乐视控股公司的最高职位后,一直居住在美国。

但是贾跃亭在美国的日子也不好过——法拉第汽车公司也是如此。

除了之前的案子之外,法拉第又遭到了其他一些人的起诉。

其中一起针对贾跃亭的诉讼案也把邓超英和Ocean View Drive公司列为了被告。原告名为迈尔斯·伯纳尔(Miles Bernal),是该公司雇佣来管理房产的员工,他说该公司错误地终止了与他的合同。诉状中说,贾跃亭和邓超英利用Ocean View Drive公司来开展非法活动,包括公款私用等等。

Oloroso公司起诉法拉第,则是因为法拉第拒绝支付在1月份的活动中欠下的10万美元膳食服务尾款。此外还有人起诉法拉第的员工有性骚扰行为。

Beim Maple Properties起诉法拉第违反办公室租赁合同,要求赔偿1500多万美元。在办公室租赁协议上签字的人有邓超英。法拉第的两名前雇员表示,尽管财务团队表示当时并没有足够多的资金,但邓超英还是坚持要租。

10月份,洛杉矶高等法院正式受理了贾跃亭对顾颖琼提出的诽谤诉讼,原因是顾颖琼在公众号(@顾颖琼博士看天下)发布了一系列关于贾跃亭和乐视的内幕爆料,说贾跃亭在美国购买豪宅,通过物业洗钱等等。顾颖琼还把贾跃亭和伯尼·麦道夫(Bernie Madoff)相提并论,说法拉第是个“庞氏骗局”。

贾跃亭公开谴责了顾颖琼的这些帖子。特别是其中一个帖子,称贾跃亭为女儿设立了一个价值7500万美元的信托,还说这笔钱的来源是法拉第的公款。贾跃亭很快对此提起了诉讼,他的律师称顾颖琼的行为是“持续而有系统地通过互联网威胁、骚扰和诋毁一个陌生人”。

根据贾跃亭在这个诉讼中所作的声明,法拉第在加利福尼亚州的员工人数已经下降到不足1000人。LinkedIn上冒出了很多刚刚离开法拉第的人。

CFO离开令士气遭受重创

据知情人士透露,在CFO斯蒂凡·克劳斯(Stefan Krause)离开公司的消息传出之后,员工离职率上升了。

克劳斯曾是德意志银行和宝马的高管,在3月份进入法拉第,责任是帮助该公司走上正轨。总的来说他对这个责任很尽心。

知情人士说,克劳斯切断了一些无谓的开支,比如公司参与赛车活动,在《变形金刚》电影中植入广告等,他甚至决定中断乐视与阿斯顿·马丁的合作关系。

新近离职的员工说,克劳斯试图理顺公司的财务状况,增加它的透明度,但贾跃亭不愿放弃控制权。

在10月14日,克劳斯和首席技术官乌尔里希·克兰兹(Ulrich Kranz)一起辞了职。

知情人士说,克劳斯曾向贾跃亭提出过一些要求,比如让邓超英离开公司,但贾跃亭没有同意。

这些讨论在克劳斯辞职后仍然继续,但是当他离职的消息公开之后,这些讨论就终止了。不过法拉第坚持说克劳斯是被解雇的。

在克劳斯离开之前,法拉第的一些员工还很乐观,尽职尽责地推进生产计划。但到了11月,克劳斯离开的消息传出之后,这种乐观的态度也消失了。【责任编辑/卫安】

(原标题:外媒深度揭秘FF财务状况:若融不到资,撑不到明年)

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