无人货架项目开始倒闭潮 快速扩张伪需求能否提升消费升级

去年下半年,无人货架彻底走红创投圈,尽管业内人士对其褒贬不一,但资本用金钱的力量宣告了自己对这个领域的看好。


但作为一个门槛极低的行业,无人货架毫无疑问也成为了创业者们蜂拥而入的一个细分领域。据不完全统计,截至目前,已经有超过50个玩家进入无人货架领域,近期国内包括腾讯、阿里、京东等巨头也宣告入局,可谓一片混战。

不过,早在去年下半年无人货架红得发烫的时候,就有不少投资人直言,2018年将会有一大波无人货架公司倒闭或转型。果不其然,2018年才刚进入第二个月,就已经出现了首个倒闭的玩家。对于业界而言,他们深知,这才只是个开始……

三大原因导致无人货架项目“GOGO小超”倒闭

近日,位于成都的无人货架项目“GOGO小超”被曝出停运,与其隶属同一家公司的“GOGO无人超市”也暂停运营。据悉,后者是成都的第一家无人超市,目前在成都拥有两家店,运营方表示,暂停营业只是版本升级。

据悉,“GOGO小超”在去年底才开业,运营至今才4个月,且被媒体曝光称项目下的多名员工皆未发工资。去年12月,成都小芒果科技有限公司品牌宣传负责人胡俊曾对媒体透露,“GOGO小超”遍布于各大写字楼,有500多个点位。但在业内人士看来,正是过快的扩张速度,导致了“GOGO小超”的覆灭。

据了解,“GOGO小超”在最高峰时期一共投放了500多个点位,运营人员50多人。为了抢占市场先机,这批点位大量投放到保险、贷款、销售、客服等行业公司聚集的写字楼。但这些行业内普遍员工流动性强,于是出现了部分货物丢失的情况。

“GOGO小超”的一名负责人在谈到项目停运的问题时说,当公司在去年下半年发现无人零售是风口的时候,一下子就上线了无人超市和无人货架两个项目,但扩张速度过快、步子太大,加上投放策略出现问题,是导致这个情况的主要原因。“那些被投放到互联网公司聚集地的GOGO小超,丢失率就相对低很多。”

除此之外,也有离职员工在媒体上表示,“GOGO小超”一直有资金紧张的情况,而无人货架的货损太高,没有几个公司能够烧得起这个钱。

扩张速度过快、投放策略失误、资金情况吃紧,似乎是无人货架行业内不少玩家正在面临的问题。此前,作为行业内处于前列的猩便利,就被曝出由于疯狂扩张而导致资金和供应链没能跟上,最终选择撤出三四线城市,并在近期大面积裁员。同样的情况也出现在七只考拉的身上。

曾有投资人告诉证券时报·创业资本汇记者,无人货架、无人货柜的最大软肋在于运营成本居高不下。竞争加剧导致设备成本水涨船高,冷、热柜等在逐渐普及,一个点位的硬件设备成本就得千元左右;包括BD人员基本工资、绩效奖励等在内的地推成本也在上升,一个点位的地推成本就高达2000元左右;初始商品铺货的成本也在千元左右……再加上物流、供应链等,运营成本已经达到了一个高度。

目前,业内认为相关企业只有在拥有30万个左右点位才能占据绝对优势。这也就意味着,一家无人货架、无人货柜企业至少得投入十数亿元才能达到这样的规模。这对于企业来说,是一个难以企及的数字。

两条道路的选择:转型还是被合并

记者身边曾有不少朋友在无人货架项目出来后直言,所谓的无人货架与很早前就出现的自动售货机并没有太大差别。如果细细剖析无人货架本身,货架本身成本极低、科技含量也不高,仅仅是添加了二维码、移动支付等元素,货架上贩卖的商品数量也有限,同质化也十分严重。

不过,领域内不断有玩家提出要做精细化运营、实现差异化管理,更有打出智能的名号的。今日,无人货架“茶水时间”宣布完成近千万元的天使轮融资。此前,其第一代产品投放市场测试后,创始人吴昊阳发现,不可控的货损率是盈利的难点,所以转型做无人零售设备的研发。其最新的产品将主要通过传感器识别,添加了人工智能因素,据称可以把货损率控制到极低。

同样打出“人工智能”概念的还有哈哈零兽,这家无人货架企业近日获得由松禾远望资本、远望资本联合投资的数千万元Pre-A轮融资,其主要为零售品牌运营商提供无人售货机系统解决方案。

在众多巨头宣布入局后,转型做设备研发和方案提供商,成为了不少赛道内原本的玩家的选择。

而对于创业者而言,除了转型之外,还有另一种选择,就是抱团取暖。去年,果小美和番茄便利宣布合并;今年年初,便利蜂收购领蛙,就是最好的范例。

青松基金投资经理孟德洋表示,小玩家已经明显不能进入这个行业,第一,现在这个时间节点融不到钱;第二,资本对于这类项目由疯狂逐渐趋于理性。

“无人货架就是被资本吹起来的风口,一些头部机构投了一些明星创业者,当他们蜂拥而至都来这个领域创业时,头部VC机构也扎推投资,就像当年的O2O一样,这个行业迅速吸引了大量资本,但是并没有依靠烧钱烧出盈利的商业模式。到目前为止大玩家也只剩四五家,赶上春节前后,投资人不工作,只烧钱不赚钱的无人货架,并没有把壁垒烧起来。运营跟不上,不赚钱,货损率居高不下,导致发不出工资这种恶性循环一点也不奇怪。”孟德洋说,大量的资金跑进头部几家无人货架企业,小玩家在去年年底已经面临着融资困难或者选择合并,所以现在看来,选择合并的企业至少是明智的,会活的比较久一点。

无人货架或成新零售其他业态的补充

用一个倒闭的案例,来泛指整个行业将处于寒冬,似乎有些绝对。在业内人士看来,当下,新零售概念迅猛发酵并落地,以线上线下深度融合的特点在全国范围内掀起大变革浪潮。而在新零售浪潮下,各种附加“智慧属性”的便利店层出不穷。比如AI应用,将发挥智能零售系统大数据能力,并在大数据支持下构建出的闭环消费场景,为零售业态注入新活力。

睿鼎资本董事长李鑫在接受证券时报·创业资本汇记者采访时表示,2017年缺乏大的风口和趋势下,出现很多小的风口,其中无人货架作为新零售的其中一种业态获得了资本的追捧,类似的情况在共享单车领域也有发生。每次在媒体以及创投界出现新的风口时,相似或者相关领域的创业者应当谨慎对待,若风口的领域仅仅是与原有的项目方向上存在相似性,而团队又不直接具有相关领域创业成功的基因,则需谨慎转向风口领域进行创业,往往会因为大胆的尝试而导致资金流的断裂,勿忘创业的初心才能始终。

某VC投资机构高级投资经理Nico在接受证券时报·创业资本汇记者采访时表示,首先还是印证了那句话,一个风口的领跑者要么成为创业先锋,要么成为先驱。同时,也启示了我们处在风口固然风光,但是盲目乐观与极速扩张带来的效果未必就是好的,而创业者也应该清醒地认识到风总有停的一天,不断的完善商业逻辑,做好战略布局和业务发展才是创业者最应该立足的本分。

至于这个行业是否进入下半场,Nico直言,现在还不得而知,因为这个行业还是非常新的,新的业务模式需要不断的更新,新的产品体验模式会不断涌现出来,然后形成几家规模比较大且商业模式跑的通的企业齐头并进的形势,再说进入下半场或许更加恰当;目前有这样的负面新闻,其实从某些方面来讲也是好事,能够促使创业者更好的去改进提升,回归商业本身,这也是很好的经验和教训。

李鑫认为,近期将近年关,由于无人货架前期主要考虑快速布点占领市场,进行大量的市场扩张,因此大部分企业现金流都较为紧张,因此对于企业内部年终的开支是导致企业面临裁员困境的原因。行业内企业倒闭属于正常的现象,目前该业态的发展也正在持续探索中,远未到达下半场的状态。

Nico认为,现在谈洗牌的节奏是否会加快,还为时过早,因为无人货架的企业目前并不多。能够生存下来的企业肯定是首先立足于消费者本身,致力于提升消费体验,提高货物的存转效率,降低道德损失率,要形成一个系统的商业模式,这样的公司能够更好的生存下来。创业企业被巨头并购的价值,无疑是存在的,市场上这么多成功的并购并购案例的出现是最好的证明,在新的经济形势下,未来中国肯定是要进入并购市场,产业并购会越来越常见,“创业企业被龙头企业并购的价值在于首先他本身的商业模式商业逻是否能为这样的龙头企业带来新的业绩增长,其二,龙头企业所拥有的行业地位和资源优势能否为这样的创业企业带来新的活力,注入新的业绩爆发点(导入流量或者增加业务订单),如果能够达到相辅相成的效果,也是行业发展健康有序的体现。” Nico说。

可以预见的是,越来越多的便利店将在新零售的风口中实现质的蜕变,进化后的新型便利店将成为最佳零售载体之一。而无人货架、无人货柜最好的归宿,或是成为新型便利店的补充部分,去满足消费者的多元、差异化消费诉求。【责任编辑/孟亮】

(原标题:首个无人货架项目倒闭 也许这才只是个开始)

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