【特别报道】“成人监护人”施密特的淡出与新谷歌的崛起

谷歌母公司Alphabet 21日发布了一则简短的消息,宣布公司执行董事长埃里克 施密特(Eric Schmit)将不再担任这一职位,这一决定将于2018年1月的董事例会上正式生效,他仍将作为董事会一员向公司提供技术咨询。

施密特本人随后也在个人推特上宣布了这一消息,他表示,在担任谷歌10年首席执行官和7年执行董事长后,自己已经迫不及待想要立即投入最新的科学、技术和慈善事业。

这一决定实际上并不让人感到意外。事实上,近年来,施密特在谷歌内部的角色已经逐渐淡化,

在2011年卸任谷歌首席执行官一职后,施密特主要从事谷歌对外关系维护,作为谷歌的“大使”,依靠着他在政界和商界深厚的人脉资源,扮演着谷歌在科技世界之外的实际代言人角色,今年初特朗普当选美国总统后,对与民主党阵营多年交好的施密特是一个不小的打击。

过去,施密特曾被看作是年轻谷歌的“成人监护人”,作为一位在曾在IT界有着丰富管理经验的职业经理人,施密特帮助谷歌的两位创始人,共同将谷歌从一家创业公司,打造为巨型科技巨头,但随着谷歌的不断成长和壮大,施密特在谷歌内部的角色也在发生更迭,成熟的谷歌已经不再需要监护人这样的角色。

伴随着施密特淡出的同时,是新生代谷歌高管的崛起,这其中既包括从谷歌内部脱颖而出,直达谷歌首席执行官高位的Sundai Pichai,也包括从华尔街空降,帮助实现架构调整和重塑财务纪律的Ruth Porat。

谷歌的“监护人”

最早发源于斯坦福校园的谷歌,凭借独特的网页搜索排序技术,吸引了最初一批风投的关注,在成立后的第二年,谷歌的两位创始人Larry Page和sergey brin开始试验基于关键词搜索的广告商业模式,业务随之出现了出人意料的增长,仅仅两年时间,谷歌的收入就从零变成了1个亿美元。

两位年轻的创始人意识到,谷歌已经是一桩正经的生意了,而毫无商业管理经验的他们,已经对飞速增长的业务有些无所适从了,风投建议他们寻找一位在这方面拥有丰富经验的人,能够帮助谷歌在快速成长过程中不至于失控。

当时担任软件公司Novell首席执行官的艾瑞克 施密特(Eric Schmidt) 成为了这一角色的绝佳人选,他是一位既有技术背景,又懂商业运作的精明商人,对于两位年轻的谷歌创始人来说,施密特是一位既能听懂他们在做什么,又能帮助他们在商业上取得成功的成熟经理人。

2001年年初,施密特正式担任谷歌董事长并在半年后兼任首席执行官,他在谷歌内部与两位创始人共同承担每日业务运营的职责。

施密特到来之初,不可避免地经历了与年轻创业团队的文化磨合过程,在一次采访中,施密特透露了刚来到谷歌时,他作为CEO甚至需要与其他同事共用一间狭小的办公室。

幸运的是,施密特与两位创始人的合作关系十分顺利,谷歌的业务继续发展壮大,并在2004年,施密特加入后的第三年,成功实现上市,当时,施密特与两位创始人同意三人将在谷歌共同工作20年直到2024年。

在一次共同接受采访时,谷歌创始人Sergey Brin说,施密特对于谷歌就像是“成人监护人”。

在接下来7年中,施密特一直被外界视作“监护人”这一角色,直到2011年,谷歌宣布创始人Larry Page 担任首席执行官,施密特仅担任执行董事长一职,在个人推特上,施密特称,“谷歌已经不再需要成人监护了。”

在施密特担任谷歌首席执行官期间,谷歌在成为搜索引擎巨头的同时,不断扩张自己的业务版图,进入了地图、邮件、在线视频、以及智能手机等领域。从上市之初的200多亿美元到2011年施密特卸任首席执行官,谷歌的市值已经增长了10倍。

新生代高管的崛起

随着施密特宣布谷歌已经“长大成人”,这家公司实际上早已成为科技行业的一支举足轻重的力量,它的任何决定已经可以影响到十亿量级以上的人群,无论在行业内外,谷歌已经大到难以被人忽略,此时,如何处理好外部关系,成为了与发展业务同等重要的事,卸任CEO的施密特自然而然就成为了这样的角色。

随着他不再负责谷歌的日常经营业务,施密特的工作重心开始放在处理谷歌大小外部事物上,维护与行业、政府之间的关系,他待在华盛顿特区的时间,甚至比待在谷歌总部的时间还要多,成为实际意义上的谷歌代言人。

谷歌常年来是美国民主党最大的捐助者之一,还花费了大笔资金用于政治游说。2016年,谷歌捐助了民主党候选人希拉里的竞选,并提供技术支持。然而,希拉里的败选,让谷歌陷入被动。

2015年,谷歌进行了重大架构重组,在谷歌公司的上层再建立一个名为Alphabet的控股母公司,基于这样的架构,将谷歌的赚钱与不赚钱的业务区隔开,将谷歌的业务和财务梳理得更为清晰。

伴随着业务的不断扩张和架构调整,施密特在谷歌内部的角色也越来越被淡化,与此同时,是谷歌新一代高管的崛起,这其中,既有目前担任谷歌首席执行官的Sundai Pichai,也有Alphabet首席财务官Ruth Porat。

皮查伊自2004年加入谷歌,先后负责过谷歌Chrome浏览器,邮件、地图等重要业务,2013年起,皮查伊又开始负责当时最为重要的安卓业务,2015年,掌管多个谷歌重要业务的皮查伊在架构调整后,顺理成章地成为谷歌的首席执行官,今年7月份,皮查伊又被纳入Alphabet董事会,成为谷歌母公司董事会成员。

与内部成长的皮查伊所不同的是,Ruth Porat是从华尔街空降至谷歌,在担任谷歌首席财务官之前,Porat担任华尔街投行摩根史丹利的首席财务官,她的整个职业生涯在来到谷歌之前,完全仅仅与华尔街有关。

在来到谷歌后,Ruth Porat立即开启了华尔街式的财务管理,基于新的架构调整,她重整了公司的整个财务线,一改谷歌过去铺张浪费的财务习惯,谷歌在近年来连续创下业绩佳绩,除了谷歌自身业务状况良好外,她丰富的财务管理经验也功不可没。

谷歌已经不再是过去那个需要“成年监护人”的谷歌,施密特已完成其在谷歌的历史使命,在两位创始人和新生代高管的带领下,谷歌将开启下一个新的发展篇章。【责任编辑/邹琳】

(原标题:施密特的淡出与新谷歌的崛起)

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