【特别报道】AMD授权X86技术给中国,养虎为患还是另有所谋?

6月中旬有一款处理器出现在Linux内核补丁中,在以往这是很正常的操作,不同的是这次出现的处理器代号Dhyana(禅定),背后的公司是Hygon(海光),而它还可以使用AMD Zen(禅)处理器的代码路径,从命名到代码都显示出这两者有莫大的关系,因为Dhyana处理器是AMD授权中国海光公司生产的中国版,这意味AMD把最先进的X86处理器技术授权给中国了,这事在国内外都引起热议。

Zen架构处理器是目前最先进的X86-64处理器技术之一,可以说是IT科技行业的明珠,AMD为何轻易将它卖给中国公司?中国获得顶级X86处理器之后又会对市场有什么影响?英特尔为何没有反对AMD的做法?今天我们就来谈谈AMD的X86技术授权对国内及AMD、英特尔都有什么影响吧。

●国内处理器现状:多种处理器体系百花齐放,独缺高性能通用处理器

这两年大家都看得出国内对半导体行业的重视,处理器是其中的重点,目前国内的处理器体系可以说是百花齐放,从ARM到MIPS再到Alpha、Power及X86等等,几乎把所有处理器架构都摸了一遍。

ARM处理器是公开授权的,目前也是国内做得比较好的,像是华为的海思、紫光的展讯,这两家每年的ARM处理器出货都过亿了。在MIPS处理器中,国内有龙芯、君正等公司,龙芯买断MIPS指令授权之后已经可以做到自主指令研发,但MIPS已经不是市场主流了。

国内还有Alpha指令的处理器,江南所的申威处理器就使用了这种指令集,当然也是魔改过的,主要用于超算处理器中,国内最强的超算神威·太湖之光就使用了申威的处理器。

至于IBM主导的Power处理器,中晟宏芯也获得了Power 8架构的授权,但Power架构目前也不是市场主流了,发展前景并不被看好。

真正能做到高性能且通用的处理器只有X86了,国内目前有上海兆芯在做X86处理器,这几家公司是上海国资委下属的联和投资集团与VIA威盛合资的,而VIA是目前仅存的三家拥有X86授权的公司。

兆芯的X86处理器在VIA X86处理器改进,最新的KX-5000架构做到了8核架构,性能与英特尔的Core i3-6100处理器接近,考虑到之前VIA处理器的基础,这个进步已经不易,但是离高性能还差很远,8核打赢2核处理器并不值得骄傲。

因此,就目前国内处理器的情况来说,我们在个别领域已经有所突破,但缺乏高性能的通用处理器,无法染指桌面、服务器等重要市场,全球PC出货量一年超过3.5亿台,X86服务器虽然只有一千万台,但是价值更高,而这个市场与中国处理器公司无缘,再加上国内现在对自主可控的要求,垂涎高性能X86处理器就很容易理解了,这也是为什么海光公司愿意花2.93亿美元从AMD公司获得Zen处理器授权的原因。

●AMD不是第一次授权X86给中国,这次更有深意

说到X86技术授权,AMD实际上并不是第一次这么做了,早在2005年的时候时任AMD CEO Hector Ruiz在访问中国中国时宣布将AMD的X86 Geode技术授权给北京大学微处理器中心。

不过这次授权并没有在国内带来多少改变,首先AMD当时授权的x86 Geode技术并不算先进了,而且这也是AMD收购来的技术,主要是低功耗处理器技术,而接受授权的北京大学是一家学术、教育机构,并没有在商业市场产生什么效益。

但是AMD这次授权X86技术的情况不同了,第一AMD授权的是最新的Zen架构处理器技术,具体来说是EPYC服务器芯片,而接受授权的一方天津海光是中科曙光下属的公司,中科曙光本身就是国内做高性能计算的商业公司,虽然也有中科院的学术背景,但商业性质更强,因此双方一拍即合,中国公司首次获得高性能、64位X86处理器技术,AMD获得了2.93亿美元的授权费,在2016年初的时候,这笔钱对AMD来说还是很重要的,当年离锐龙处理器上市还有一年,AMD依然在亏损中。

这次的合作也远比上次复杂,AMD与海光公司总共成立了两家合资公司——一个是成都海光微电子公司(CHMT),AMD占股51%,中方占股49%,AMD占主导,另外一家是成都海光集成电路设计公司(CHICD),AMD占股30%,可以看出这个公司是中方主导。

成立的两家公司分工也不同,AMD主导的CHMT公司将负责Zen处理器的定制工作,而中方控制的CHICD公司则是根据客户需求来定制SoC的其他部分及市场营销工作。

可以看出,这种股权架构复杂的合资公司保证了AMD对国产X86处理器的控制,而中方控股的公司主要负责处理器定制化及营销工作,AMD依然能控制国产X86的的技术方向。

●英特尔为何不反对?原来英特尔也授权X86给中国公司了

很多人都知道X86处理器是英特尔公司研发的,X86授权也掌握在英特尔手里,那么AMD授权X86技术给中国公司的时候,英特尔为何不跳出来反对呢?毕竟这样做对英特尔公司来说没什么好处。

从AMD公布授权X86技术给中国公司到现在已经两年过去了,英特尔一直没有表态反对,那说明这事他们就不会反对了,主要原因有三个——首先我们现在说的X86处理器实际上是X86-64处理器,早就是64位架构了,而64位X86处理器实际上是AMD公司发明的,英特尔的X64处理器也是AMD的指令集,双方是交叉授权的,英特尔并没有底气阻止AMD对外授权。

其次,AMD通过复杂的股权结构设计依然掌控着中国X86处理器的发展,核心技术还是控制在自己手里的,而AMD、英特尔的交叉授权协议中确实提到了双方在接受别家公司控股时要征得对方同意,但AMD现在没有被被人控股,是自己控股,并没有违反协议。

最后,英特尔不出面反对授权X86给中国公司,也是因为不好得罪中方,获得先进X86处理器授权是中国上上下下的一个需求,英特尔出面反对势必会让政府方面不满,对英特尔的形象不利。

实际上英特尔自己也做过将X86处理器授权给中国公司的事,英特尔为了打进移动市场,投资15亿美元入股紫光展锐公司,还将先进的14nm X86架构授权给了展讯,后者在去年推出了SC9853I处理器,使用的就是英特尔14nm工艺X86架构,所以说在X86授权上,英特尔公司无法反对AMD的行动。

AMD两手抓:EPYC照卖不误,国产X86主攻特定市场

AMD敢把最先进的X86技术授权给中国公司,这不是单纯的示好中国市场,肯定是有所图的,首先是AMD通过X86授权找到了一条新的赚钱模式,2.93亿美元的授权费虽然不算高,但在2016年已经能救急,而且这还只是初步费用,后续处理器上市之后AMD还可以还可以从两家合资公司中获得收益,毕竟AMD还是占了51%、30%股份的。

毫无疑问,使用AMD技术授权的国产X86处理器是有特定的目标市场的,比如政府采购、高性能超算、军工等等,在这些领域国内一直在要求自主可控,特别是一些涉及重要经济、军事及政务的场合中,如果专用其他ARM、MIPS处理器,虽然能做到自主可控,但是它们跟X86处理器不通用,涉及的软件支持太复杂,性能也跟不上,现在有了国产X86处理器就容易多了。

更重要的一点是,AMD在中国市场上还是可以继续销售自家EPYC服务器处理器,它与国产X86处理器并不是二选一,AMD的EPYC处理器现在已经获得了腾讯、百度等公司的认可,应用于腾讯的云服务领域了,同时相比英特尔处理器的云服务器价格更低,提高了企业的竞争力。

AMD现在服务器处理器市场的份额不到1%,几乎可以忽略不计,英特尔的份额则高达99%,每年来自服务器芯片芯片市场的营收高达200多亿美元,而且利润率远高于PC处理器,AMD哪怕是从英特尔手里拿下10%的份额,就相当于多了20多亿美元的营收,要知道AMD现在一年的营收也不过50多亿美元。

因此对AMD来说,授权X86处理器给中国公司相当于多了一个盟友,因为中国已经是全球最大的芯片市场,AMD及英特尔公司来自中国市场的营收都有20-25%,而且中国市场还在快速增长中,AMD从英特尔手里抢服务器市场份额的一个关键就是中国市场,授权X86给中国公司是双赢的合作,没理由拒绝,唯一不太爽的就是英特尔公司了。

●总结:国产X86前景光明,但仍有问题未解

在X86授权一事中,AMD与中国方面是各取所需,所以一拍即合,AMD能赚钱,还扩大了市场份额,中国方面则可以获得性能强大、技术先进的X86处理器,并根据国内需要定制处理器功能,实现自主可控的要求,双方复杂的股权结构也保障了AMD的技术专利不会轻易流失,客观上也给中国培训了更多处理器人才,这个是双赢的。

AMD自己的EPYC芯片在架构、工艺上依然有优势

可以预见国产X86处理器的前途光明,但它还有很多问题没有解决,相比AMD已经上市的EPYC处理器,国产X86处理器进度落后了不少,目前我们所知的详情也很少,比如国内到底做了哪方面的改进,国产X86处理器何时上市,还有一个关键就是国产X86处理器会使用哪家代工厂的制造工艺——AMD的Zen处理器使用的是Globalfoundries的14nm工艺,国内目前还没有14nm工艺量产。

在这个问题上,中芯国际最早要到明年初才能量产14nm工艺,而且不一定适合高性能X86处理器,所以这个问题将会影响国产X86处理器的定性,如果不能使用国内代工厂生产,那么自主可控的意义就会大打折扣。【责任编辑/邹琳】

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来源:PConline

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