【特别报道】中美德日,谁才是人工智能大国?

2016年,在世界人工智能史上是里程碑式的一年。

这一年,谷歌人工智能围棋程序AlphaGo战胜围棋世界冠军李世石。当比赛最终结果显示AlphaGo胜出时,全世界都为之震惊,人工智能也由此宣告开启了一个属于自己的全新时代。全球人工智能热潮随之迅速兴起。

AlphaGo与李世石

其实,人类对人工智能的研究已经持续了半个多世纪,但因为技术受限、认知不足等原因,从20世纪70年代至90年代,整整20年间,人工智能都处于低潮阶段。

但进入21世纪后,大数据、云计算等技术快速发展,计算机硬件性能和计算技术不断突破,人工智能技术机器应用进入发展时期。发达国家纷纷把发展人工智能作为提升国家竞争力的重大战略,争夺新一轮全球竞争的主导权,比如美国在算法、芯片等核心领域进行全产业链布局,德国将人工智能作为工业4.0核心环节,日本布局推进“超智能社会5.0”等。

我国也在全面推进人工智能的发展,近年来,全国已有约20个省市出台了人工智能的发展规划,北京、深圳、杭州等都在积极布局,且势头迅猛。

中国:把握人工智能的未来

9月17日至19日期间,上海举办首届世界人工智能大会,全球20余位行业龙头企业CEO、百家代表性科技企业参会,海外嘉宾出席比例超过50%,BAT创始人李彦宏、马云、马化腾,小米创始人雷军及多位人工智能专家在大会上发表演讲。这场大会的举行,势必使上海在人工智能领域的地位提升到一个高度。

界面新闻曾报道,《中国人工智能发展报告2018》数据显示,截至2018年6月,全球人工智能企业数达4925家,中国1011家居第二,约为美国的一半。 在全球人工智能企业最多的20个城市中,美国占了9个,中国有4个城市入围。北京以395家居全球第一,上海、深圳、杭州的人工智能企业数也进入全球20强城市之列。

依据CB insight 数据,全球人工智能领域的投资金额从2012年的5.68亿美元增长到了2016年的49.68亿美元,增长率达到42%。同期,中国前瞻研究院的数据显示,中国人工智能领域接受的投资金额从0.08亿美元增长到了26亿美元,增长率高达325%。

在竞争的同时,世界各国的人工智能研究者和从业者也在携手合作。 据《财经》报道,国际技术厂商及投资机构已关注到中国市场在人工智能方面的发展前景,纷纷布局。在他们看来,人工智能在未来十年将呈爆发态势,而全球60%的市场将在中国。

IBM资深全球总裁罗思民表示,IBM在医疗领域涉足很多,旗下的“沃森医疗”项目目前管理着超过300亿张医疗影像,与很多医疗公司均有合作,在中国与百洋医药合作,此外还有与中国电子信息产业集团有限公司和浪潮公司分别合作建立相应的医疗合作平台。

国内扶持人工智能发展,国外技术巨头加大对中国市场的布局力度,未来人工智能在中国将是一派欣欣向荣的景象。而放眼到世界,也同样是发展的如火如荼。

美国:人工智能先行者

美国很早就开始进行人工智能相关研究,“人工智能”的概念就是由达特茅斯学院首次提出,美国对这一领域也非常重视。

图来自网络。达特茅斯会议50年后(2006年),当事人重聚达特茅斯。从左到右分别是:摩尔,麦卡锡,明斯基,赛弗里奇,所罗门诺夫。

近几年,美国在人工智能上的动作频频。2015年以来,美国白宫科技政策办公室连续发布《为人工智能的未来做好准备》、《国家人工智能研究和发展战略计划》和《人工智能、自动化与经济报告》3份重量级报告;2016年5月,美国白宫推动成立了机器学习与人工智能分委会(MLAI),专门负责跨部门协调人工智能的研究与发展工作,并就人工智能相关问题提出技术和政策建议,同时监督各行业、研究机构以及政府的人工智能技术研发。

最近,美国国防部高级研究项目局宣布,投资20亿美元开发下一代人工智能技术。国防部高级研究项目局信息创新办公室副主任约翰·埃弗里特称,现在是在人工智能领域播种的好时机,我们可以把未来20年的发展成果加快到5年内实现。

美国防部还成立了一个专门的委员会,重点关注人工智能、机器学习以及其他与国家安全相关的技术,评估美国在人工智能领域的竞争力、国外在人工智能领域的最新进展、潜在的人力与教育激励措施等。

除了政策支持,美国的巨头公司们也在积极布局人工智能。

亚马逊收购了专注图片识别的人工智能初创企业Orbeus;Facebook成立了人工智能研究团队;Apple则收购了使用机器学习技术管理个人医疗信息的创业公司Gliimpse。

本次上海举办的世界人工智能大会,也吸引了不少来自美国的巨头公司高管以及著名学者参加。微软全球执行副总裁沈向洋、亚马逊AWS副总裁Swami Sivasubramanian、图灵奖获得者Raj Reddy、2013年诺贝尔化学奖得主 斯坦福大学结构生物学教授 Michael Levitt、麻省理工学院名誉校长Eric Grimson等均出席会议并发表演讲。

沈向洋表示,微软近年来通过云计算和人工智能,加速中国和全球的数字化转型。未来,微软将在上海建人工智能创新院,为上海的创新注入新活力。

他说道,人工智能将颠覆所有的商业意义,影响很多具有挑战的问题,“今天人工智能快速发展主要得力于三个因素:越来越多因为互联网和物联网带来的大数据、云计算带来的强大的计算能力和以深度学习为代表的精准算法已经可以支持我们自主地完成相当多的复杂任务。”

德国:“工业智能”到“新技术规划”

20世纪70年代中后期,德国政府在推行“改善劳动条件计划”中,强制规定部分有危险、有毒、有害的工作岗位必须以机器人来代替人工,为机器人的应用开启了初始市场。

2012 年,德国推行了以“智能工厂”为重心的“工业4.0计划”,工业机器人推动生产制造向灵活化和个性化方向转型。

而今,德国新政府又开始规划人工智能新技术的发展。 据德国《商报》披露,德国政府计划于6月初批准有关人工智能议题的主要文件,同时启动一个专项调查委员会,负责解释所有与人工智能深度学习相关的技术、法律、政治和道德问题,并在今年秋天前拿出人工智能发展总体规划方案。

在4月的汉诺威工业博览会开幕式上,德国总理默克尔明确表示,德国必须下决心在人工智能技术上追赶美国与中国。德国联邦教研部长安雅·卡尔利泽克表示,将投入3000万欧元,在德国境内建立4所机器学习能力中心,部署在柏林、图宾根、慕尼黑和多特蒙德4座城市。

全球商业软件市场的领导厂商SAP可以说是德国探索人工智能新技术发展路上的标杆。SAP总部位于德国沃尔多夫市,在全球拥有6万多名员工,遍布全球130个国家。在美国、法国、日本、印度、以色列和中国设立了全球研发中心,每年投入巨资进行产品研发。

为了加强在中国的研发力度,SAP招募了大批高学历、高技术的本地研发人员,将中国研发中心与全球研发团队相互融合。

SAP全球高级副总裁、中国区总经理Sam Li今日(9月17日)在世界人工智能大会上表示,中国制造业的发展过程中,人工智能将占据非常重要的地位。

他同时提到,德国的一家研究机构曾在三年前,针对汽车行业的未来制造方式打造了蓝图,即试图通过自动化的加工代替传统流水线,以此满足消费者定制化的要求,并预估该蓝图将在2036年最终得以实现。不过从如今人工智能产业发展来讲,这一目标很有可能将提前实现。”Sam Li说。

日本:“接地气”的人工智能

日本的人工智能研究是从大学校园里开始的。

公开资料显示,有日本机器人之父之称的早稻田大学教授加藤一郎,早在1970年代就开始研发人工肌肉驱动之下的下肢机器人,1990年代又研发出以液压和电机驱动的下肢机器人。而大阪大学智能机器人学教授石黑浩带领的研究小组,在2010年就开发出了可以模仿人类表情的女性替身机器人。

2016年,日本内阁会议提出了“社会5.0”的概念:继狩猎社会、农耕社会、工业社会、信息社会之后,则是“第5”的超智慧社会,所以称其为“5.0”。日本希望通过大力发展人工智能,逐步解决人口老化、劳动力短缺、医疗及养老等社会问题。

有媒体称,日本的人工作智能研究主要致力于解决社会问题,比较接地气。

第一阶段(现在~2020年),确立无人工厂和无人农场技术,普及新药研制的人工智能支持,实现生产设备故障的人工智能预测;

第二阶段(2020~2030),达到人与物输送及配送的完全自动化,机器人的多功能化及相互协作,实现个性化的新药研制,以及家庭与家电人工智能的完全控制;

第三阶段(2030~),使护理机器人成为家族的一员,实现出行自动化及无人驾驶的普及(人为原因交通事故死亡率降为零),能够进行潜意识的智能分析并实现本能欲望的可视化。

日本也有学者到场世界人工智能大会并演讲。浦本直彦是日本人工智能学会会长,该学会是日本最大的人工智能科学团体。他同时担任三菱化学控股有限公司的首席数字技术科学家,职责是利用人工智能和其他新兴技术实现公司的数字化转型。

正如此次世界人工智能大会介绍所说,人工智能正在带来一场新的革命,全球将因此迎来新一轮生产率增长浪潮。正逢中国经济向高质量发展和创新转型,人工智能江南加速这一转型,也将定义未来的中国与世界。【责任编辑/江小白】

(原标题:中美德日,谁才是人工智能大国?)

来源:界面新闻

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