华尔街日报:特斯拉该学学苹果 找人代工不丢人!

特斯拉工厂的Model 3装配线

北京时间1月26日消息,《华尔街日报》专栏作家约翰·斯托尔(John D. Stoll)今天刊文称,对于特斯拉公司来说,钱应该花在刀刃上,用它开发优质汽车,而不是生产。他认为,特斯拉应该学学苹果公司,走代工路线,让其他公司下“生产地狱”,而不是自己。另外,许多传统汽车公司也会外包生产,找人帮忙不丢人。

以下是文章全文:

自埃隆·马斯克(Elon Musk)更改特斯拉公司名称以来,两年时间已经过去了。和苹果在10年前决定在公司名称中删除“计算机”一词(意在专注于移动设备)一样,马斯克把“汽车”从特斯拉公司名称删除,表明特斯拉不再只是一家汽车公司。

这一调整宣告失败。确实,特斯拉目前在销售电池和家用太阳能电池板,但是所有投资者关注的焦点是其流线型电动汽车。

想要证据嘛,那就看看马斯克因为增产平价版Model 3车型陷入“生产地狱”所吸引的强烈关注吧。他不断讲述着自己是如何空降工厂在地板上过夜,解决生产问题的,这很难让特斯拉平息外界的担忧:特斯拉是否有能力以适当价格生产足够的汽车。

代工让iPhone成功

马斯克可能想走一条与苹果不同的路线。苹果的经验告诉我们,钱应该花在刀刃上,不是用它生产漂亮、设计精良的产品,而是找到另外一家公司来替你组装这些必需品。

长期以来,苹果一直让富士康为其生产iPhone,避免进入成本不菲、呈现周期性的制造业。iPhone近来的销量不高,但是自2007年以来它一直是苹果的摇钱树,令全球消费品制造商感到嫉妒。一个重要原因在于,苹果把iPhone生产交给了富士康。

去年春天,我前往特斯拉位于加州费利蒙的工厂,问马斯克:把生产外包给一家经验丰富的汽车生产厂家是否是解决其生产难题的更好方法?他不以为然:“如果我们不能解决生产问题,我们就会死掉。我需要开创一个成功解决生产难题的先例。”

梦想与现实的差距

苹果也曾经这么认为。苹果联合创始人史蒂夫·乔布斯(Steve Jobs)曾建造过一座昙花一现的先进计算机工厂,同样是在费利蒙。乔布斯痴迷于福特汽车创始人亨利·福特(Henry Ford)的汽车生产模式和日本索尼公司的尖端制造能力,但是他没能复制这一成功故事,工厂最终关闭。

对于马斯克来说,汽车生产是一道应该解决的数学方程式。通过增加自动化系统,持续改进生产工艺,生产效率就会提升,成本就会大幅降低,同时把特斯拉的命运掌握在自己手中。

但是,这一过程代价昂贵,尤其是特斯拉在过去15年只取得了微薄利润,大肆烧钱的情况下。上周,特斯拉宣布裁员大约7%,公司股价因为投资者担心特斯拉变得自满而下跌。自那之后,特斯拉股价已经累计下跌了16%,导致市值被通用汽车超越。

图2:特斯拉员工生产效率不及同行

特斯拉在建立之初曾经依赖过代工模式。10多年前,特斯拉聘请英国莲花汽车为其生产Roadster跑车。随着马斯克逐步控制特斯拉,他收购了一家废弃汽车厂,开始制定谋求匹敌著名丰田生产体系(TPS)的制造计划。丰田生产体系的影响无处不在,从飞机制造到医疗保健。

马斯克近期对丰田生产体系进行了抨击,认为它并不完善。他表示,汽车制造商难以及时提高新车型的产量,装配线运行速度比“使用助行架的老奶奶”还要慢。然而,马斯克别忘了,这一比喻的另外一层意思是,虽然他睡在工厂,努力提高产量,但是他的装配线运行速度依旧不及老奶奶走路。

他比老奶奶强在哪呢?那就是设计了让粉丝们夜夜难忘的各式各样的汽车。 Model 3面向的是大众化市场,备受追捧。尽管它的售价远远更高,但是去年的销量几乎超过福特Fusion、雪佛兰迈锐宝。在我们等待马斯克所承诺的其他车型——Model Y SUV、电动皮卡、电动卡车——之际,我们可以合理地怀疑他在工厂里花费的时间阻碍了特斯拉的发展。

特斯拉拥有4.5万名员工,在去年生产了26万辆汽车,相当于每位员工生产大约5辆汽车。诚然,特斯拉承担了更多自产任务(例如生产座椅),并生产太阳能电池板,但是其他豪华车制造商每位员工生产的汽车数量是特斯拉的三至四倍。特斯拉的裁员有助于缩小这一差距,但难以弥合。

找人帮忙不丢人

汽车专家称,找人帮忙生产汽车并不是什么丢人的事。宝马、戴姆勒、甚至丰田都聘请其他公司来组装特定产品,以缓解产能限制。许多专家称,随着汽车越来越像装有车轮的智能机,代工将扮演越来越重要的角色。

菲尔·马腾斯(Phil Martens)曾经担任福特产品总监和一家顶尖汽车供应商的CEO,目前已经退休。他表示,未来的汽车最被看重的将是软件、人工智能以及易用性。他自己拥有一辆特斯拉汽车,更关注的是其软件、设计以及操作系统,而不是谁生产的。

他指出,谷歌母公司Alphabet自动驾驶部门Waymo已经在汽车生产上接洽了多家传统汽车公司,包括菲亚特-克莱斯勒公司。Waymo预计会继续这么做,以便专注于改进驾驶人与自动驾驶技术的互动。

“传统汽车公司可能会在这一转型上陷入挣扎,”他表示。

捷豹路虎公司既依靠自产,又寻求其他公司的帮助。它已同意为Waymo生产SUV,并同时依赖建加拿大公司麦格纳国际公司(Magna International)为其生产未来主义感的I-PACE电动SUV。第三方的帮忙协助捷豹路虎在今年稍早时候裁员数千人,释放了资源开发更多电动汽车。但是它与Waymo达成的交易表明,传统汽车公司很难放弃其生产根基。

“现在每家汽车制造商都在寻找企业之魂,扪心自问‘我们是要与终端用户建立关系,还是成为下一个富士康’,”自动驾驶汽车公司May Mobility联合创始人埃里森·马利克(Alisyn Malek)称。作为前通用汽车高管,马利克表示她的公司把低速无人车的生产外包,从而避免投入资金建厂。

汽车设计和生产专家桑迪·芒罗(Sandy Munro)警告称,企业可能会在生产外包上做过火。他表示,如果像特斯拉这样的公司外包生产,那么它可能会泄露“专有技术”或者公司在提升效率和品质过程中从其产品上学到的所有东西。

不过,苹果的成功证明,马斯克仍有可遵循的商业案例。

“这很有趣,但是我确实拆开过我的iPhone,它上面写的是加州设计,中国生产,”加州摩根山理财规划师布拉德·莱德维斯(Brad Ledwith)表示。他主要关注的是手机能够正常实现苹果设计的功能。

他在自己的第二辆特斯拉Model X SUV身上有同样的感觉。他表示,第一辆Model X感觉像是一辆“原型车”,车门关起来很沉重,座椅不达标,第二辆很完美,但他并不关注是谁生产的。

“对我来说,我只想要一辆运行良好的汽车,”他表示。【责任编辑/李小可】

(原标题:华尔街日报评论:特斯拉该学学苹果了 找人代工不丢人!)

来源:华尔街日报

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