外媒:硅谷不需要独角兽,硅谷需要骆驼

硅谷需要骆驼,而不是独角兽,骆驼才能熬得过新冠。

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没有阿拉丁神灯的沙漠

骆驼是什么意思?

骆驼这个词最初是由专注于风险投资及创新的领导机构Kauffman Fellows的Alex Lazarow在他的新书《Out-Innovate: How Global Entrepreneurs – from Delhi to Detroit – Are Rewriting the Rules of Silicon Valley》中提出的。

首先,如果你不知道是骆驼是什么神奇的动物,这里有三点骆驼的特征你一定要知道:

它们不是虚构的动物,是真实存在的,能够在世界上最恶劣的环境中生存;

没有多少饮用水,它们也可以走很长的路。但是当有水的时候,它们可以比其他动物更快地喝水,速度可以达到10分钟100升;

它们已经适应了生活在世界各地又炎热又干燥的沙漠里。

也许这是对我们当前处境的一个比喻。在新冠疫情肆虐和一波失败的独角兽IPO浪潮之后,许多创业公司的领导者开始质疑硅谷思维中的定势——“不惜一切代价的增长”。

在一个消费者支出正在放缓、“Greater Fool”已经消失的世界里,我们确实发现自己身处在一片沙漠中,而且这个沙漠没有阿拉丁神灯。

(Greater Fool Theory:由凯恩斯提出,意思是你之所以完全不管某样东西的真实价值,即使它一文不值,也愿意花高价买下,是因为你预期到有一个更大的笨蛋,会出更高的价格,从你那儿把它买走。)

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闪电扩张是一种特权

硅谷为何会陷入这般境地?答案是肥猫策略(Fat Cat Strategy)。

几十年来,硅谷的增长模式一直被定义为通过快速获客户,来推动产品创新和市场份额。Ben Horowitz(硅谷知名VCAndreessen Horowitz的联合创始人)在《The Case for The Fat Cat Startup》一书中的观点清楚地表明了这一点。以下是他的核心论点:

对于一家初创企业来说,只有两件优先考虑的事情:赢得市场和不会耗尽现金。精益经营并不是终极目标,不计成本不计代价地经营同样不是。如果把“精益经营”作为终极目标,你可能会失去赢得市场的机会,要么是因为没有为找到产品/市场契合所需的研发工作提供资金支持,要么是因为竞争对手在占领市场份额方面超过了你。所以有时候肥猫策略变成了正确的选择。

这种策略是有效的。 许多独角兽公司 都是建立在这种模式之上,并且已经改变了世界,看看Uber、Robinhood,Airbnb等等的公司,他们通过提供大量补贴和折扣,以获得客户和闪电式扩张。

但是如果仔细想想,这样的经营方式实际上是一种特权。

如果没有风险投资的支持,这种快速扩张的模式是不可能实现的。以下面Kauffman Fellows的图表为例。

自2008年以来,A轮和B轮的风险投资规模分别增长了68%和62%。与此同时,完成下一轮投资所需的天数也减少了一半。这意味着完成A轮和B轮的初创企业现在的现金消耗量是十年前的3倍。而这些额外的资金,并没有延长初创公司烧光钱的时间。

正如Alex在他的书中指出的那样,“风险投资也会上瘾。如果企业习惯于使用航空燃油,转而使用柴油就会变得更加困难。”

因此,科技行业中常见的快速成功者和失败者,例如Juicero,Theranos,WeWork,就形成了鲜明的对比。

13年上市的天价果汁机Juicero,17年倒闭

根据Correlation Ventures的一项研究,即使是成功的创业公司,对投资人来说,投资独角兽公司,除了少数例外,很少有能转化为较高的风投回报的。“在过去十年退出的独角兽公司中,投资者在这些[独角兽]公司的融资中获得的回报少于10倍的占多数(62%)。”

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可持续和耐受力至关重要

在拥有充足风险资本的极度牛市中,不惜一切代价追求增长的策略在赢者通吃的市场上行之有效。问题是: 剩下99%的时间怎么办?

正如Alex在他的书中提到的,骆驼公司满足以下几个条件:

他们专注于建立一个产品或服务,来满足重要的需求,并对他们创造的价值收费。他们不会为了增长而补贴。他们的商业模式从一开始就具有可持续的单位经济效益。

他们管理成本。这意味着保持烧钱与业务规模成比例。当然,骆驼在经济繁荣时期会很好地生长,但是当需要时,它们也可以回到可持续发展的状态。例如Grubhub,它在每次风险投资后都继续走着可持续的路子。

他们有长远的眼光。闷声发大财的在线调研软件公司Qualtrics(2018年被SAP以80亿美元收购)就是一个很好的例子。在创立公司的第13年,当他们发展了更好的企业模式,公司就有了重大的突破。骆驼的眼光更加长远。

骆驼通过采取更加平衡的增长方式来改变死亡谷曲线。下面的图表简洁地解释了这种方式:

骆驼生长在世界上最恶劣的生态系统中,它们为了环境而发展自己的可持续性和恢复力。通过这种方式,他们将这些挑战转化为优势,并长期地茁壮成长。

有的人会认为:好吧,骆驼可能比独角兽活得更久,但它们肯定不会排在第一位,对吧?

其实不然。

在硅谷之外,无论是在美国中西部还是世界各地,骆驼创业公司正在蓬勃发展。Atlassian(02年成立的澳大利亚开发与协作软件公司,无销售人员,上市之前连续11年盈利)、Grubhub,和Qualtrics都是很好的例子。它们只融自己需要的钱,不断打磨和提升自己的产品,在公司的整个生命周期都对烧钱的速度进行全方位的管理,选择可持续性而不是快速扩张。

当然,你不需要为此而将公司建到边远山区去。这个道理在硅谷也同样有效。Zoom就是一个例子。该公司是去年少数几个在IPO之前已经盈利的科技公司。比起Airbnb融资已经超过450亿美元,而市值超过300亿美元的Zoom在上市前融资规模只有1.46亿美元。

随着创业公司开始应对并最终走出这次的危机,未来成功的将不再是独角兽们,而是骆驼们。【责任编辑/邹琳】

(编译自:Silicon Valley Camels, will you please stand up

原文链接:https://www.kauffmanfellows.org/journal_posts/silicon-valley-camels)

来源:kauffmanfellows

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