这么多IT大佬都想“上天”:星际旅行已不再是梦想了!

【创客100按】无论是埃隆•马斯克,还是李彦宏,在他们眼中,天马行空的想法已经远比个人财富的增加更重要,也更有趣。本文作者信海光带领读者一窥这些成功企业家的“太空梦”,创客100认为,这些大佬并不光是为了实现童年时的梦想,他们的想法更是托马斯•爱迪生、亨利•福特、莱特兄弟等这些发明家和工程师精神的延续,人类航天的新纪元,或许已从此时开始。

今年的两会上,全国政协委员、百度CEO李彦宏提了两份提案,其中一份是关注教育的,希望解决发达地区与贫困地区教育资源的不均衡问题,与科技相关的则是建议政府鼓励民营企业进入火箭、卫星发射等航天领域,提升中国航天产业国际竞争力。

其实,在全球科技大佬的名单里搜罗一遍,就会发现,不单是李彦宏,还有很多人对航天和太空感兴趣。其中最具代表性的是谷歌创始人谢尔盖•布林、拉里•佩奇、CEO埃里克•施密特,亚马逊创始人杰夫•贝索斯、特斯拉创始人埃隆•马斯克等,他们均是狂热的太空和航天爱好者。

这么多互联网(科技)企业家热衷于探索太空,不是因为通过太空可以找到新的商业模式或者新的钱圈,而是因为他们每个人心中都住着一个“极客”,都拥有对未知领域的强烈好奇心与探索欲,都拥有敢为天下先的勇气。

极客范儿、好奇心与探索欲使这些科技大佬热衷于航天,但航天只是一个附属产品,好奇心与探索欲的最终结果是“创新”!这大概也是大佬们在各自的科技领域会取得成功的最原始驱动力。

今天的移动互联网竞争趋于白热化,各种新思路,新玩法层出不穷,出手也越来越豪阔,以李彦宏19亿美元收购91的手笔来看,如果真有一天有个“百度号”卫星上了天,或许也不是特别令人吃惊的事情----前提是政府批准。

又或许,这些科技大佬们对太空的热爱真的是什么都不为,只是因为童年时候,就有个埋藏在心底的梦想,现在有钱了,就去实现它!

贝索斯的“蓝色起源”

2006年11月13日,美国得克萨斯的范霍恩,这个位于沙漠中央小城的清晨,近百名大人和小孩围在一个农场的“大谷仓”边,撑着帐篷、燃着篝火,咖啡煮着,面包烤着,被防护栏围起来的地方还有一个活动的充气城堡,很像在举行大型家族聚会。一个有4条纺锤状金属长腿的圆锥体从谷仓里被推出来,在一个平台上开始吊装,曙光初现时,它被安装好了。太阳升起时这个大家伙在浓浓的烟雾中垂直升空了80米后又垂直落地,整个过程持续近1分钟。一个戴蓝色棒球帽、身穿黄色外套的中年男人,拎过一瓶香槟想打开来庆祝,结果,瓶塞弄断了。

这个中年男人就是杰夫•贝索斯、亚马逊的创始人兼CEO。他弄断瓶塞的时刻,是他少时就拥有的太空梦的起步。这个他在2005年掏出1300万美元买下、又拿出800万美元整修的10公顷农场上,有他从2000年就投资建立的太空科研公司“蓝色起源”和私人火箭发射降落场,刚刚进行的就是新谢帕德(NewShepard)项目的第一阶段运载工具试验。Shepard得名于1961年首位进行太空亚轨道飞行的美国人艾伦•谢帕德,那个有4条腿的圆锥体飞船以美国火箭工程学先驱戈达德(Goddard)命名。

贝索斯说,“我们正在耐心地、一步一步地工作,以降低飞行费用,使人们有能力支付,使人类能更好地继续探索太阳系”。他下一步计划是开发载人航天器,能进入96公里高的太空飞行10分钟,蓝色起源的终极目标则是“新谢帕德”,可以垂直发射和着陆、并能携带数名宇航员进入太空进行亚轨道飞行的太空船。

然而太空旅游业也不是他的最后目标,太空移民才是他的人生梦想。他对太空业的浓厚兴趣,早在少年时代就已显露。在1982年从迈阿密的Palmetto高中毕业时,他在演讲中强调了“太空移民”的必要性,此前他因为写一篇《零重力对家庭苍蝇年老率的影响》的论文,还获得了美国太空总署的参观邀请。更小时候,他不仅收集有关太空飞船的海报,还把自己的狗以《星空奇遇记》中一位主人公的名字命名为“卡马拉”。“这既是我的个人兴趣,也是我的事业。这是一个令人激动的领域,我从5岁的时候就对火箭产生了强烈的兴趣,是火箭选择了我,现在我有能力去完成这个事情。”贝索斯毫不避讳地表达他对太空事业的期望。

七年之后,到2013年底,蓝色起源公司宣布其已成功测试BE-3液氢火箭引擎的消息——点火、滑行、重启、节流——以尽可能地模拟实际飞行。该公司将于今年5月展示其火箭成果(部分资金来自美国太空总署),预计也会有载人飞行——尽管是亚轨道上的。到2018年,将正式开始太空飞行。

埃隆•马斯克与“福尔肯1号”

2006年,3月21日,PayPal创始人埃隆•马斯克(当时他还没有搞出特斯拉)投资的“福尔肯1号”(Falcon 1)在南太平洋升空,发射费用仅有700万美元左右,而NASA每个太空任务都需耗资5亿美元。福尔肯1号是马斯克创办的私营企业—空间探索科技公司(Space Exploration Technologies Corp, 以下简称SpaceX)的产品。

到2012年5月22日,SpaceX研制的“福尔肯”系列已经开始发射第九号(Falcon 9)火箭,在美国佛罗里达州的卡纳维拉尔角空军基地(Cape Canaveral Air Force Station)这次发射终于成功升空。5月31日,马斯克的太空飞行器稳稳地停落在太平洋洋面。它成了历史上第一艘来自民营企业实现和国际空间站对接的飞行器。历史上能做到这点(飞行器和空间站对接)的只有四个,美国、中国、苏联和艾伦•马斯克。

【创客100批注】其实,SpaceX的目标,并不是为了与NASA合作,实现星际旅行才是他们的目的所在。而马斯克的设想远未停留于此,他曾说,“登陆火星,一张往返票,只要50万美元,这绝对有可能”。这是说马氏有更加让人震惊的计划——火星移民。按照他的规划,在20年内将游客送到距离地球2.25亿公里的火星上,票价为50万美元,这些游客将在火星上自给自足,繁衍后代。

谢尔盖•布林的太空旅行以及Google X

早在2008年6月,谷歌联合创始人之一谢尔盖•布林(Sergey Brin)已向美国太空旅游机构太空冒险公司(Space Adventures)支付了500万美元定金,计划进行太空旅行。太空冒险公司宣称,布林成为了其“环绕轨道飞行探险者”(Orbital Mission Explorers Circle)小组的一员进入太空旅行。这一探险小组一行六人,每人将支付500万美元定金来预约坐席。

长期以来,谷歌公司及其联合创始人之一的布林极力支持太空探险活动,谷歌向“Google Lunar X Prize”登月竞赛提供了一笔价值2500万美元的赞助费。布林在一份声明中表示,“我是太空探险和太空商业服务开发的极力支持者,对亲身经历太空探险充满期待。”

埃里克•施密特 小行星挖矿

在2012年,曾传出一则消息,说《阿凡达》导演詹姆斯-卡梅隆、谷歌共同创办人拉里-佩奇、埃里克-施密特……他们一起组建了一致力于小行星矿业开采的“行星资源”创业公司(“Planetary Resource”--行星资源)。

Planetary Resource的创办人还有美国国家航空航天局(NASA)火星任务前主管埃里克•安德森(Eric Anderson),与空间旅行公司X-Prize创始人彼得•迪亚芒蒂思(Peter Diamandis)。这家创新型创业公司表示“将创造一个新的行业,并重新定义‘自然资源’。希望探索通过小行星勘探自然资源,”他将把太空探索和自然资源领域整合起来,并将为全球新增数万亿美元GDP。

没检索到后续消息,估计行程还在准备之中。

约翰•卡马克和鱼缸飞船

提起这家名叫Armadillo Aerospace的公司,恐怕地球上知道它的人依然比较有限,但提到它的创立者恐怕没有几个人不知道,他就是id Software的创始人之一,《毁灭战士》和《雷神之锤》等众多3D射击游戏的缔造者约翰•卡马克。

2008年,这家异想天开的公司策划了一项惊人之举:建造一架“能够提供360度全方位观赏视角”的鱼缸形太空船,并召集2名志愿者一起乘坐它进行太空旅行。这架飞船预计用1年时间完工,目标是在10年内让民用太空旅行成为可能。

保罗•艾伦的太空野望

微软联合创始人保罗•艾伦(Paul Allen)热爱航天已是众所周知,他是私人资助人类太空飞行和寻找外星生命的第一人,还计划实施大脑逆向工程。

保罗•艾伦最近的计划是建造世界最大的飞机用以运载太空火箭,这种商用飞机有望取代退役的美国航天飞机。

艾伦称,新研制的飞机可以把火箭送到3万英尺的高空,然后将之释放,火箭再利用自身的推进器继续升空进入地球轨道。这个巨大的运载飞机翼展380英尺(约116米),计划于2016年开始试飞。该公司计划先制造无人太空飞船,再转向载人飞行。(本文部分资料来自互联网)

【创客100编后】仔细观察就会发现,这些怀着太空梦的大佬们,无一不在美国或受过美式教育。创新力的源头就在于教育,美国的高等院校在世界上享有盛名,其最注重的就是培养创造力,充分尊重和强调个性,鼓励独立思考和与众不同而不是统一性,正是由于美国教育的这些可贵之处,才让美国的创新力在现今世界上首屈一指,这也正是中国最需要学习的东西。【原文有删改。责任编辑/刘佳庆】

信海光,专栏作家、商业模式批评人。微信公众帐号“信海光微天下”。

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